Pourquoi la clé de contact est à gauche dans une Porsche ?

Si vous avez déjà pris place devant le volant d’une Porsche, qu’il s’agisse d’une 928 ou d’un autre modèle, un détail a dû vous sauter aux yeux. La clé dans la main droite, vous vous êtes probablement senti désarmé en découvrant que vous ne pouviez pas l’insérer de ce côté-ci. En effet, pour démarrer le moteur, la clé de contact s’insère dans le contacteur situé à gauche du volant. Alors, pourquoi la clé de contact est à gauche dans une Porsche ? Rose Passion vous dévoile les deux explications possibles.

Une histoire de rapidité

La légende dit que le constructeur allemand aurait placé le contacteur sur la gauche dans ses voitures de course afin de grappiller une poignée de secondes lors des courses automobiles.

Vous ne voyez pas pourquoi ? Cela vient des courses d’endurance et notamment des 24 heures du Mans où le départ traditionnel se fait en courant. Les voitures étaient alors rangées en épi le long de la piste, moteur coupé. Au top départ, les pilotes, placés de l’autre côté de la piste, devaient courir jusqu’à leur véhicule pour ensuite le démarrer et commencer la course.

Porsche a décidé de positionner la clé à gauche pour permettre aux pilotes de gagner du temps. Avec la clé dans la main gauche, ils étaient en mesure de démarrer rapidement tout en embrayant avec le pied et en passant la première vitesse avec la main droite.

Lorsque la Porsche 911 participe pour la première fois à cette course mythique, le départ “type Le Mans” est encore d’actualité. Il disparaîtra partiellement lors de l’édition de 1970.

Mais tout ceci ne serait qu’une légende urbaine. Vous voulez savoir pourquoi ? Lisez la suite.

Une histoire d’économie

Pourquoi la théorie de la course auto ne tiendrait-elle pas la route ? Tout simplement parce que c’est seulement en 1951 que le constructeur Porsche a commencé à participer aux 24 heures du Mans. Or, le premier véhicule du constructeur, la Porsche 356, qui a vu le jour en 1948, avait déjà cette particularité de la clé de contact à gauche. Porsche avait-il anticipé les futures participations de ses véhicules aux courses d’endurance ? Pourquoi pas, mais cela semble tout de même peu probable.

La raison de la clé de contact à gauche dans une Porsche serait tout simplement économique. Fabriquer des voitures au lendemain de la Seconde Guerre mondiale demande de l’argent et certaines matières premières deviennent rares et chères. Surtout en Allemagne et en Autriche où les usines de la marque sont implantées. La moindre économie est donc la bienvenue.

Placer le Neiman et donc la clé de contact à gauche permettait de réduire de quelques précieux centimètres le câble électrique. Cette solution avait un autre avantage en matière de confort pour l’usager et le technicien chargé de l’entretien : ils étaient capables de démarrer le véhicule sans se mettre derrière le volant.

Publié le jeudi 24 mars 2022 par Rose Passion